8千颗直径140米以上小行星被发现,NASA预计还有两倍以上未发现!

时间:2019-10-13 08:40:02 来源:体育中国网 当前位置:ag亚游网址|平台 > 视频 > 手机阅读

美国宇航局正试图加速红外太空望远镜——NEOCam项目的进度,以实现宇宙的全方位观测,做到在小行星撞击地球之前发现它们。

8千颗直径140米以上小行星被发现,NASA预计还有两倍以上未发现!

美国宇航局的科学家们越来越迫切地想要为下一代太空望远镜做好准备。因为红外太空望远镜NEOCam将会监视任何对地球造成灾难性撞击的小行星。科学家称,有一件事我们可以肯定,撞击只是个时间问题,而不是说小行星是否会撞击地球。加州理工喷气推进实验室科学家、NEOCam项目团队负责人艾米·迈因策尔声称:"问题在于,从人类学和地质学的时间尺度上衡量,下一次撞击会在什么时候发生。

美国宇航局已经对所有直径大于1公里的近地小行星进行了分类。最近美国还通过了一项法律,要求美国宇航局在2020年之前找到90%直径大于140米的小行星。但美国航天局承认将错过最后的截止期限,并声称尽管已经发现了8000颗小行星,但预计仍有两倍以上的小行星未被发现。

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科学家称,如果其中一颗未知小行星对地球上的生命构成威胁,发射一艘宇宙飞船拦截它将需要提前10年。目前还没有计划能够满足美国国会制定的这一目标,NASA也在等待一份概述寻找近地天体最佳方法的报告。这份报告预计将在今年春天的某个时候发布,然后NASA才会对NEOCam项目的发射日期做出决定。

麻省理工学院的行星科学家理查德·宾泽尔教授说:"我不会因为一颗未被发现的小行星存在撞击地球的风险而失眠,因为这种可能性很小,但也不是零。作为成年人,我们有责任知道外面有什么,而且NEOCam基本上已经准备好了。"

另一颗名为IMAP的太空探测器将于2024年发射升空,它将进入同样适合于NEOCam的地球轨道来研究太阳风。这颗探测器的发射火箭仍然能够搭载更多的负载,小行星研究人员称,这是发射NEOCam的最佳机会。但是NASA的科学家需要紧急批准和资金才能及时准备好NEOCam望远镜。

近地小行星数据的另一个重要来源是大型天气观测望远镜(LSST)。在2023之年,该望远镜将开始一个为期10年的观测项目,反复捕捉夜空的广角图像。美国宇航局的研究人员认为,LSST能够收集到足够的信息,让我们发现75%直径140米的近地天体。

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然而,要达到90%的目标需要借助地球轨道的红外观测,NEOCam的设计就是为了收集这些观测数据。只有红外线观测才能估计小行星的大小。在可见光波段,天文学家很难区分暗的大物体和亮的小物体,但是红外数据可以用来解决这个问题。

宾泽尔教授说:"我认为没有人会意识到,在LSST调查的早期阶段会是多么的忙碌。每周都可能会有一个10米高的物体进入月球轨道。我们将会在这些物体接近月球之前,推测它们数年内的轨道。早期的轨道推测方案将无法区分它是否将撞击地球。我们需要把注意力集中在来袭小行星中那些最大的上,因此我们需要红外望远镜来解决这个问题。"(科技过客)

编者注:本文出自英国《每日快报》,转载请注明出处,投诉抄袭者请绕路!

https://www.express.co.uk/news/science/1117101/nasa-asteroid-warning-neocam-asteroid-detecting-space-camera

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